61º aniversario de la evacuación de Blasket


Tal día como hoy, un 17 de noviembre de 1953, se producía la evacuación oficial definitiva de la Isla. Para conmemorar dicha fecha, traduzco el capítulo dedicado a la misma en el libro “The Loneliest Boy In The World” de Gearóid Cheaist Ó Catháin.

Leer más: http://islas-blasket.webnode.es/news/a61-aniversario-de-la-evacuacion/

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La música en Blasket


Aprovechando la emisión de una serie de documentales (Ceol na nOileán) de la televisión pública irlandesa por su canal TG4, que tratan sobre la música en las diferentes islas que jalonan la costa del país, os dejo aquí el capítulo que habla de la música en BLASKET, subtitulado en castellano. ¡Que lo disfrutéis!

6 Naciones 2014


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Llegó el momento


villageOcurrió cierto día de septiembre de 2011, mientras conducía el coche de alquiler por la carretera que serpentea entre Baile an Fheirtéaraigh y Dún Chaoin, en el extremo más occidental de la península de Dingle y, por ende, de Europa, vislumbrando el verde que cae, a veces suavemente, deslizándose, otras precipitándose abruptamente, hacia el azul del Atlántico.

Así dará comienzo el libro que tengo en mente escribir sobre las Islas Blasket. Creo que ha llegado el momento de comenzar. Vamos allá.

Cómo llegaron los ingleses (normandos) a Irlanda


Ocurrió el 1 de mayo de 1170, en Baginbun, en el extremo suroeste del condado de Wexford. Un pequeño grupo de normandos, que había zarpado desde Gales, desembarcó en ese lugar y construyó sobre un acantilado un gran baluarte defensivo que, aun cubierto actualmente por tojos y zarzas, sigue impresionando después de ocho siglos azotado por el viento y el clima irlandés. La fortificación acordonaba por completo el istmo del acantilado, permitiendo que los normandos pudieran emplearlo como cabeza de puente, es decir, como fortificación armada para proteger el lugar de entrada.

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Estos invasores normandos no eran soldados del rey de Inglaterra, sino de uno de sus barones, el conde de Pembroke, conocido como Strongbow. Dermot Macmurrough, rey de Leinster, en guerra contra Roderick O’Connor, su Alto Rey tras haber sido depuesto de su trono, solicitó la ayuda del rey Enrique II de Inglaterra, quien concedió a sus caballeros la libertad para apoyarlo con sus hombres. Strongbow, obviamente, esperaba algo a cambio de su apoyo. Macmurrough, por su parte, deseaba la extraordinariamente superior tecnología militar normanda en forma de un equipamiento militar desconocido en Irlanda: caballeros con armadura y arqueros (en aquella época, los irlandeses solo empleaban hondas y piedras). Macmurrough prometió a Strongbow la mano de su hija Aoife, así como el reino de Leinster  tras su muerte.

Poco después de la llegada de su avanzadilla, llegó el propio Strongbow, con más caballeros y arqueros, para reclamar la recompensa por su ayuda y en menos de un año no solo había entregado Dublín a Macmurrough, sino que también se había casado con su hija y, a la muerte de Macmurrough, se convirtió en rey de Leinster, tal y como se había acordado.

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Fue entonces cuando el rey de Inglaterra, Enrique II, intervino. Acudió no tanto a someter a los irlandeses sino a someter al propio Strongbow, que comenzaba a creerse superior a los demás señores feudales del rey. Y ese fue el inicio de la reivindicación de Londres para sentirse concernido sobre Irlanda.  La cuestión de someter finalmente también a los irlandeses se asumió casi de forma inconsciente.

Sligo 2013, el vídeo


 

Lugares de interés del condado de Sligo (parte 4 y última)


Nos acercamos al final del recorrido por el bello condado de Sligo, pero antes, debemos visitar otros cinco lugares. En marcha, no seáis remolones.

BEN BULBEN

Ben Bulben (del irlandés Binn Ghulbain, el pico de Gulban, hijo de Niall de los Nueve Rehenes, de quien descendería la familia Uí Néill, reyes de Úlster y Leinster entre los siglos VI y X), 525 metros de altura, nada llamativo, es cierto, y sin embargo, es observarlo por su ‘perfil bueno’ y quedarte prendado de él. Porque dependiendo del lado por el que lo veas, puede parecer una montaña más.

Aquí lo podemos ver desde el este (la fotografía está sacada desde las coordenadas N 54º 22.141 W 8º 27.464):

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En esta otra fotografía, desde el suroeste:

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Y veámoslo desde el norte, donde se contempla en todo su esplendor, especialmente en un día despejado, sin las nubes ni la niebla por sombrero:

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Forma parte de los montes Dartry y era la morada legendaria de los Fianna, grupos mitológicos de guerreros de los comienzos de Irlanda que vivían al margen de la sociedad como cazadores, bandidos o mercenarios.

 GLENIFF HORSESHOE DRIVE

Se trata de un recorrido de unos 10 kilómetros por una carretera en forma de herradura que recorre el valle comprendido entre los montes Benwiskin y Traskmore.

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Se inicia desde las coordenadas N 54º 24.063, W 8º 24.224 y solo hay que seguir la carretera para regresar casi al mismo lugar de partida.

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 STREEDAGH STRAND

(N 54º 24.269, W 8º 33.606)

La playa de Streedagh, aparte de por las largas caminatas que pueden realizarse por la arena, es conocida por ser uno de los lugares donde embarrancaron algunos navíos de la Armada Invencible en su huída de vuelta hacia España. Aquí, concretamente, embarrancó Francisco de Cuéllar, dando origen a un recorrido por Sligo rumbo a Escocia conocido como De Cuéllar Trail. Gracias a una carta que escribió un año después al Rey Felipe II, dejó constancia de sus peripecias entre los “salvajes” irlandeses y los ingleses que poblaban la zona.

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CREEVYKEEL

(N15, después de pasar Cliffoney – N 54º 26.345, W 8º 26.020)

Creevykeel es otra de las tumbas de corredor megalíticas que se ha restaurado. Data del período neolítico (4000-2500 AC) y fue excavada en 1935, siendo restaurada poco después.

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Tiene forma de trapecio, mide 50 metros de largo y 20 metros de ancho. Se entra por un pasillo estrecho de unos 5 metros.

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Este pasillo desemboca al gran corredor de forma ovalada que culmina en un dolmen que da paso a otras dos cámaras, en las que se encontraron vestigios de incineraciones.

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Además, se descubrieron otras tres cámaras que también pudieron ser cámaras funerarias.

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MASS ROCK

(N 54º 26.171, W 8º 23.056)

En un paraje arbolado, silencioso, casi mágico, se pueden ver cerca de su emplazamiento original, tres piedras, la más grande conocida como ‘Mass Rock’.

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Las Mass Rocks eran las piedras que, durante la época de las leyes penales en Irlanda (desde el siglo XVII hasta el  XIX), en las que estaba prohibido celebrar cualquier tipo de rito católico, usaban como altar los sacerdotes, en campo abierto normalmente, donde fuera difícil que los ingleses pudiesen descubrirlos, pues la pena podía ser incluso la muerte. Estas que nos ocupan fueron utilizadas a tal fin en el siglo XVII.

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Y aquí termina el recorrido que decidí reflejar de mi periplo por Sligo. Hubo más piedras , hubo más lagos, más recorridos por carretera, la mayoría por esas carreteras estrechitas que nunca sabes si tendrán salida o te las verás para poder dar la vuelta. Esto es parte de Sligo, pero Sligo es mucho más. Ya lo llevo en el corazón. Otro lugar más de Irlanda que tiene su trocito. Hay para todos.